Perdita di udito non trattata: quali sono i costi sanitari?

Gli anziani con perdita dell'udito non trattata incorrono in costi di assistenza sanitaria sostanzialmente maggiori rispetto a coloro che non hanno subito una perdita dell'udito. Ecco cosa rivela un nuovo studio.

Perdita di udito

Un nuovo studio della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, pubblicato sulla rivista JAMA Otolaryngology-Head and Neck Surgery, rivela che gli anziani con perdita dell'udito non trattata incorrono in costi di assistenza sanitaria maggiori rispetto a coloro che non hanno una perdita dell'udito. Questo è uno dei più grandi studi volti ad esaminare questo particolare problema, ed i risultati emersi sono stati sorprendenti. I pazienti con ipoacusia non trattata hanno generato quasi il 26% in più di costi totali di assistenza sanitaria entro due anni, un divario che si è ampliato al 46% entro 10 anni.

Lo studio dimostra che la perdita dell'udito non trattata può comportare problemi e conseguenze gravi, come un più alto rischio di demenza e declino cognitivo, cadute, depressione e bassa qualità della vita. Non è ancora chiaro come la perdita dell'udito possa essersi tradotta in un maggior costo dell'assistenza sanitaria, in particolare per coloro la cui perdita uditiva non è stata trattata.

Per il loro studio, gli esperti hanno esaminato un campione di più di 77.000 pazienti con probabili perdite uditive non correlate all'età. I ricercatori hanno analizzato il costo dell'assistenza sanitaria e le tendenze di utilizzo dopo due, cinque e dieci anni.

A 10 anni di distanza dall’inizio dello studio, i pazienti con perdita uditiva non trattata hanno sperimentato circa il 50% in più di ricoveri ospedalieri, un rischio maggiore del 44% di riammissione ospedaliera entro 30 giorni, il 17% in più di probabilità di sottoporsi a una visita al pronto soccorso e circa 52% in più di visite ambulatoriali rispetto ai pazienti che non avevano alcuna perdita uditiva.

Come abbiamo detto, i risultati dello studio non indicano esattamente perché l'ipoacusia non trattata aumenti l'utilizzo dell'assistenza sanitaria, ma secondo gli esperti questa associazione potrebbe essere determinata dal fatto che la perdita di udito sarebbe collegata ad altri problemi di salute, come demenza, depressione e maggiore tendenza a cadere, e in generale a una più bassa qualità della vita.

Non sappiamo ancora se trattare la perdita dell'udito possa aiutare a prevenire questi problemi, ma è importante per noi capire perché oltre i due terzi degli adulti di 70 anni o più hanno una perdita uditiva clinicamente significativa che può avere un impatto sulla qualità della vita quotidiana. Dobbiamo capire meglio queste relazioni per determinare se il trattamento per la perdita dell'udito possa ridurre il rischio e aiutare a mantenere la salute negli anziani.

via | ScienceDaily
Foto da iStock

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