Il sistema immunitario regola il comportamento sociale

Una proteina del sistema immunitario determina il comportamento sociale.

Il sistema immunitario regola il comportamento sociale

Un team di ricercatori della University of Virginia School of Medicine ha fatto una scoperta rivoluzionaria nel mondo scientifico: una proteina del sistema immunitario nota con il nome di interferone gamma, sembra avere un ruolo cruciale nella regolazione del comportamento sociale di molti animali.

Normalmente questa citochina viene prodotta dal sistema immunitario per difenderci da virus, batteri e parassiti. I ricercatori hanno provato a bloccare questa proteina del sistema immunitario nei topi, provocando un comportamento asociale. Se la proteina viene riattivata, anche il comportamento torna ad essere normale.

Il sistema immunitario ha negli animali un ruolo centrale per la sopravvivenza e secondo i ricercatori l'interferone gamma potrebbe essersi evoluto come stimolo per la produzione di difese contro gli agenti patogeni e allo stesso tempo per favorire la vita sociale degli animali, che consente la riproduzione e la sopravvivenza della specie.

Molte ricerche hanno confermato un ruolo attivo del sistema immunitario nella vita mentale e sociale e le interazioni tra cervello e intestino, sede principale delle difese immunitarie. Questi risultati aprono nuove possibilità di intervento in sindromi come l'autismo e la schizofrenia, dove da tempo si pensa sia coinvolto il sistema immunitario.

 

Via | sciencedaily.com

© Foto Getty Images - Tutti i diritti riservati

  • shares
  • Mail