La degenerazione maculare senile: cause, sintomi e cura

La degenerazione maculare senile è una patologia progressiva e cronica che porta ad una riduzione importante della vista negli anziani. Vediamo le cause, le tipologie e le cure

La degenerazione maculare senile è una malattia degli occhi progressiva e cronica che insorge in età avanzata e compromette in modo importante la capacità visiva. Sebbene si tratti, in parte, di una patologia legata all'invecchiamento, tuttavia viene favorita e aggravata da alcuni fattori tra cui la predisposizione genetica e stili di vita poco salutari come il fumo, un'alimentazione troppo ricca di grassi e proteine e povera di vitamine e antiossidanti, l'esposizione eccessiva, negli anni, ai raggi UV del sole che deteriorano la retina, il soffrire di pressione alta e aterosclerosi.

Degenerazione-maculare-senile

La degenerazione maculare, come dice la definizione stessa, è una malattia che colpisce la macula dell'occhio, ovvero la porzione centrale della retina che ci consente la visione centrale e la perfetta capacità di mettere a fuoco le immagini, le forme e i colori. La macula, dopo i 50 anni di età, per una serie di fattori tra cui quelli che abbiamo visto e, nelle donne (i soggetti più colpiti dalla degenerazione), anche la menopausa con i suoi cambiamenti ormonali, cambia, andando incontro ad un processo di sclerotizzazione.

Infatti la retina è fatta di tessuto epiteliale pigmentato racchiuso da una guaina di rivestimento chiamata coronide. Con l'età i vasi sanguigni della coronide non riescono più ad ossigenare la macula in modo corretto, che così tende ad indurirsi, i detriti (sostanze di scarto) si accumulano nel tessuto epiteliale e la visione centrale inizia pian piano ad oscurarsi, rimandando immagini sempre meno nitide.

Esistono due forme principali di degenerazione maculare senile, una "umida" e una "secca". Vediamo i sintomi per entrambe le tipologie.


  • Degenerazione maculare senile "secca": perdita della visione centrale molto lenta e graduale, con comparsa di aree sfocate e annebbiamento della vista. Nelle fase avanzata della malattia la persona percepisce sul suo campo visivo delle macchie scure permanenti
  • Degenerazione maculare senile "umida": stessi sintomi della forma precedente ma che insorgono in tempi molto più rapidi

La degenerazione maculare secca non è curabile, si può solo rallentare il progresso della malattia assumendo antiossidanti e vitamine che rinforzino gli occhi in modo naturale, come gli integratori a base di mirtillo. Per la forma umida ci sono, invece, diverse opzioni terapeutiche.

Se la zona maculare da trattare è limitata, si può intervenire con la fotocoagulazione laser che distrugge i vasi sanguigni sclerotizzati. Diversamente, esistono degli ottimi farmaci anti-agiogenici che impediscono la proliferazione anomala dei vasi sanguigni all'origine della degenerazione maculare. Questi medicinali vengono iniettati direttamente nello spazio intravitreale davanti alla retina e sono considerati anche la cura al momento più efficace per contrastare questa patologia senile della vista.

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Foto| via Pinterest

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