L'artrite reumatoide giovanile: i sintomi, le cause e le terapie efficaci

L'artrite reumatoide giovanile può colpire fino ai 16 anni di età con sintomi simili alla patologia degli adulti. Scopriamo come si manifesta e come si cura

Artrite-reumatoide-infantile.jpgL'artrite reumatoide giovanile (o infantile), è una malattia infiammatoria di origine autoimmune simile alla "versione" degli adulti, ma con qualche caratteristica a sé stante. Può colpire bambini e ragazzi da pochi anni fino ai 16, manifestandosi con i sintomi tipici dell'artrite.


Questa malattia insorge all'improvviso provocando infiammazione a carico delle articolazioni del corpo, a partire da quelle di mani e piedi, provocando dolore, rigidità e gonfiore. 

A seconda del numero delle articolazioni colpite e della gravità, l'artrite reumatoide giovanile si divide in tre tipologie:



  • Pauciarticolare: come si intuisce dalla definizione, in questa forma (di gran lunga la più comune nei giovani) l'artrite può interessare al massimo 4 articolazioni prediligendo quelle del ginocchio. Spesso si associano anche malattie infiammatorie degli occhi, come congiuntiviti e uveiti

  • Poliarticolare: in questo caso l'artrite reumatoide giovanile colpisce più di quattro articolazioni in modo simmetrico, a partire da mani e piedi

  • Sistemica: è di gran lunga la forma più rara, ma anche la più grave e aggressiva, perché in questa forma la malattia colpisce, oltre alle articolazioni, anche organi interni come milza, fegato, linfonodi. Difficilmente l'artrite reumatoide giovanile sistemica guarisce con l'età, più frequentemente si trasforma in una foma grave di artrite reumatoide degli adulti


In una buona metà dei casi, e a differenza dell'omolga patologia che colpisce gli adulti (soprattutto donne nella fascia di età compresa tra i 40 e i 60 anni) e che è cronica, l'artrite reumatoide giovanile regredisce spontaneamente con l'età. Nel frattempo, però, è necessario arrivare tempestivamante alla diagnosi per poter evitare che la malattia produca effetti sulla salute del bambino e ne comprometta la crescita. Una cura dovrebbe, perciò, essere inziata entro i sei mesi dalla prima comparsa dei sintomi, che sono:



  • Dolore articolare

  • Difficoltà nel compiere semplici movimenti

  • Tumefazione e arrossamento delle articolazioni

  • Rigidità, soprattutto al mattino

  • Disturbi della vista

  • Ritardi nella crescita e, talvolta, asimmetrie nello sviluppo scheletrico, come una gamba più corta dell'altra


 


Una volta giunti alla diagnosi, per cui è necessario sottoporre il bambino ad analisi del sangue per individuare alcuni anticorpi e il fattore reumatoide, si può subito inziare la terapia che ha lo scopo di tenere a bada i sintomi e consentire a chi ne venga colpito una vita normale. Tra i farmaci in genere prescritti ci sono gli antinfiammatori FANS e i corticosteroidi. Come anticipato, in molti casi l'artrite reumatoide giovanile si risolve con la crescita.


 


Foto| via Pinterest

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