Glossario: fotosintesi

La fotosintesi è il processo biochimico tramite il quale gli organismi autotrofi (alghe, piante e batteri fotosintetici)* producono sostanze organiche a partire dall'acqua contenuta nel terreno e dall'anidride carbonica presente nell'atmosfera, liberando ossigeno.


Superficie fogliare dove avviene la fotosintesi<


La fonte di energia che rende possibile questa trasformazione deriva dalla luce solare che viene catturata dalla clorofilla, un pigmento verde fotosensibile presente all'interno dei cloroplasti.


Le molecole ad alto contenuto energetico prodotte dalla fotosintesi clorofilliana sono utilizzate direttamente dagli organismi vegetali per l'alimentazione e indirettamente da tutti gli altri organismi viventi tramite la catena alimentare.


La fotosintesi fornisce come sottoprodotto l'ossigeno che viene utilizzato da tutti i viventi, compresi gli stessi organismi fotosintetici, per i processi di respirazione cellulare.


Approfondimenti
La Fotosintesi


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* Poiché gli organismi fotosintetici non devono introdurre con l'alimentazione (come invece gli animali) le molecole da cui trarre energia, ma sono in grado di sintetizzarle da soli, essi sono detti autotrofi.


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