Tetraparesi spastica: cause e sintomi

La tetraplegia o tetraparesi spastica è una forma di paralisi cerebrale che compromette il movimento degli arti inferiori e superiori.

La tetraparesi spastica è una paresi cerebrale con sintomi molto gravi

La tetraparesi spastica è una forma grave di paralisi cerebrale che coinvolge la muscolatura volontaria di braccia e gambe e ne impedisce il corretto movimento a diversi livelli, fino alla paresi totale. Tra i sintomi della tetraparesi spastica possono essere presenti anche rigidità e ipertono muscolare, oltre alla mancanza di coordinazione, all'ipotonia muscolare, alla presenza di contratture e movimenti involontari.

I sintomi della tetraparesi spastica possono coinvolgere anche la deglutizione e i movimenti della lingua, può essere presente un ritardo mentale nell'apprendimento o nel linguaggio, epilessia, nistagmo o strabismo. Le cause della tetraparesi spastica possono essere molte e di diverso tipo, come traumi o compressioni del midollo spinale dovuti a incidenti, ictus, encefaliti, ischemia del tessuto nervoso causata da problemi circolatori, poliomelite, porfiria, sclerosi multipla e tumori.

La tetraparesi spastica può spesso presentarsi alla nascita come conseguenza di infezioni, ittero neonatale, anomalie cromosomiche, meningiti, disturbi elettrolitici, tromboflebiti dei vasi cerebrali, malattie genetiche, carenza di potassio e eccesso di sodio nel sangue, privazione di ossigeno, in seguito al prolasso del cordone ombelicale e a traumi causati dall’uso del forcipe e della ventosa.

Non esistono cure della tetraparesi spastica, che una volta manifestata lascia soltanto lo spazio per la riabilitazione e in particolare per quella fisioterapica. La cura farmacologica è tesa soprattutto al contenimento dei sintomi, in particolare di quelli dell'epilessia. La tetraparesi può presentarsi in modi e livelli di gravità molto diversi. Il 5% dei bambini nati con tetraplegia non supera i 20 anni di età in seguito alle conseguenze dell'epilessia, ma nella maggior parte dei casi le persone sopravvivono, seppure con notevoli problemi di salute.

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